Auction Wednesday November 27 2019 at 18:45
Gauguin, Paul(1848-1903)
Henri Gauguin, the Artist's Uncle (Henri Gauguin, l'oncle de l'Artiste)

Pencil on thin cream, laid paper, laminated on cardboard (Dessin au crayon sur papier blanc jaunâtre, collé au carton)
Arket: 132x100 mm Image: 132x100 mm (Feuille: 132x100 mm Sujet: 132x100 mm)
Unsigned (Non signé)

Henri Gauguin. The annotation on the back of the framing goes as follows in French: "Je certifie que cet dessin: le portrait d'Henri Gauguin (l’oncle de P. Gauguin) est un dessin autentique du peintre Paul Gauguin, et m'est revenu après la mort de Monsieur P. Gauguin Paris le 12 Janv. 1925 Pola Gauguin. L'année vraisamblable de l'origin de l'oeuvre: 1878". (I certifie that this drawing: the portrait of Henri Gauguin (the uncle of P. Gauguin) is an authentic work by the painter Paul Gauguin, and was inherited by me after the death of Mister P. Gauguin Paris 12 January 1925 Pola Gauguin. The drawing was probably made in the year: 1878).

Wildenstein-Plattner Institute, WPI, has approved the drawing as a work by Paul Gauguin in October 2019. The number in the digital catalogue raisonné of the Artist's oeuvre is: Order: 3100-WPI Reference no: 19.10.11 / 20621.

Henri Gauguin. Signé avec un stylo sur une note collée au dos du cadrage en français: " Je certifie que cet dessin: le portrait d'Henri Gauguin (l’oncle de P. Gauguin) est un dessin autentique du peintre Paul Gauguin, et m'est revenu après la mort de Monsieur P. Gauguin Paris le 12 Janv. 1925 Pola Gauguin. L'année vraisamblable de l'origin de l'oeuvre: 1878".

Le Wildenstein-Plattner Institute, WPI, a reconnu ce dessin comme étant une oeuvre de Paul Gauguin en octobre 2019. Il lui a été attribué le numéro dans le catalogue numérique raisonné des oeuvres de l’artiste: Order: 3100-WPI Reference no : 19.10.11 / 20621.


Kunstnerforbundet (The Artists' Association), "Paul Gauguin", Oslo 1955, cat. no. 40.


Mette Gad Gauguin; Paul Rollon (Pola) Gauguin; Waldemar Platou; Theodor Platou.

NOK 200,000–300,000USD 21,600–32,400EUR 19,500–29,200

Auctioned Wednesday November 27 2019 at 18:45


LITERATURE: Magne Bruteig: "Visible traces of force. Concerning Edvard Munch's woodcuts", Munch and Goldstein. Ardent Lines, exhibition catalogue Fuglsang Kunstmuseum, Ribe Kunstmuseum and Aarhus Universitetsforlag 2019.

Encyclopedia, Washington.

Paul Gauguin (June 7, 1848- May 9, 1903) is world famous. He was one of the foremost pioneers of modern art. Within post-Impressionism, he is considered to be the one who created what is called syntheticism.

Paul Gauguin had contact with the Scandinavian environment in Paris as he was married to the Danish lady Mette Sophie Gad. Mette's sister Ingeborg also stayed in Paris in the years around 1880, she was married to the Norwegian painter Frits Thaulow. The Scandinavian environment in Paris at that time was large and lively. "Everyone" wanted to come to Paris.

Mette Gad traveled back to Denmark very early with her five children in 1884. Paul Gauguin was there for only a short while. The children grew up in Denmark. Pola inherited these three drawings and four more when his father died in 1903. He had the seven drawings until he sold them to an acquaintance, the Norwegian Waldemar Platou (1868-1930), probably in Paris in 1925.

Waldemar Platou married for the third time a French lady in Nice in 1926, so it is likely that he may have been in Paris in 1925. That Pola was in Paris was probably not unusual, as he was half French. The two have probably known each other from their time in Bergen.

Pola has written extensively about who the various drawings represent on the back of the frame, he signed each of them and wrote: Paris. The deal was probably settled in Paris.

Waldemar Platou was a period in his life in Bergen. He started and ran Hansa Brewery from 1891 until he sold it in 1918. He had good finances, and had the opportunity to buy these works from what he then in 1925, knew to be a famous artist.

In 1955, there was a large exhibition in “Kunstnerforbundet”, the Artists' Association in Oslo, with works by Paul Gauguin. Here all the seven drawings were exhibited, and the owner, listed in the catalogue, was then Waldemar's son, Theodor Platou (1892-1969).

The drawings were inherited in the Platou family, and around 1970 were divided into three and four between heirs. These three we now have for sale, and four that are today in America.

Paul Rollon "Pola" Gauguin (December 6, 1883 - July 2, 1961) was a Danish-Norwegian painter, art critic, author and educator. In 1911 Pola Gauguin married Ingrid Blehr (1881–1959) from Bergen. Actor Agnes Mowinckel (1875–1963), also from Bergen, was his sister-in-law.

He moved to Kristiania where he debuted as a painter in 1913 and became a Norwegian citizen in 1916. From 1917 to 1924 he ran Pola's painting school. He wrote and drew for Tidens Tegn and Dagbladet, and worked as an art critic for Verdens Gang from 1945. He wrote several books, including a book on Edvard Munch, published in 1932, and a book on his father, Paul Gauguin, published in 1937. This book was translated into seven languages.

In 1949 he moved back to Denmark.

His son, Paul-René Gauguin (1911-1976), was a Norwegian painter and graphic artist, central to the evolution of Norwegian graphic arts, that has become known as the Norwegian school of colorwoodcuts. He became especially known for his designs with creatures of fantasy.

Paul Gauguin had an exceptional and multifaceted life. He decided to follow the path of art, no matter how uncompromising it led him to be. He wanted to live in harmony with nature according to the ideas of his idol, philosopher and writer Jean-Jacques Rousseau (1712-1778). Gauguin turned his back on the industrialized West and much of the art that in his day was regarded as high-quality. He was fascinated by simple, original craftsmanship and believed that this was fully in line with what was considered high-quality art. He wanted to be an artist / craftsman and made works in many different materials. He blurred the traditional difference between high-quality art and decorative art.

His parents were Clovis Gauguin who was a journalist from Orléans and Aline Chazal who was half French, half Spanish-Peruvian. In 1848, his parents traveled with daughter Marie and little Paul to Peru. There was a revolution in France in 1848 and Clovis found it difficult, because the newspaper he worked for was closed by French authorities. Aline had a wealthy great-uncle in Peru, of the Moscoso-family, who was associated with the political leaders of the country at that time, and they had the opportunity to live well there. This was actually more difficult than it seemed, mother's mother, Paul's grandmother, was the illegitimate child of one in the wealthy Moscoso family. This grandmother, Floran Tristán (1803-1844) was a colorful figure, with socialist and feminist ideas, and Paul Gauguin was proud of all the stories about his grandmother.

His father, Clovis, meant to start a newspaper in Peru. However, he died tragically during the passing of a heart attack. Aline and her two children got installed in Lima, Peru, on her wealthy grand-uncle's estate. Paul had a privileged childhood here, but anyway, it didn't last long. The mother's relatives and acquaintances lost influence in Peru and Aline had to move back to France after four years. Paul attended several schools in Paris and in Orléans before going to sea in the years 1865 to 1870, he was in the Navy and in private shipping. His mother died in 1867 and the responsibility for the 18-year-old Paul was left to a friend of the family, Gustave Arosa, who helped him get a job and who also introduced him to the artist community in Paris. In 1870 he began as a stockbroker. He did very well, also on stock speculation, and had solid finances when he met the Danish Mette-Sophie Gad (1850-1920). By this time he had begun to take an interest in painting. He bought several works by the well-known impressionists. He had also gradually begun to paint himself.

Paul Gauguin and Mette-Sophie Gad married in 1873. Mette's sister, Ingeborg Charlotte Gad (1852-1908), married in 1874 the Norwegian painter Frits Thaulow (1847-1906). They also stayed in Paris in the years after 1875. As mentioned, there was a large Scandinavian environment in the art metropolis around 1880. (By the way, Ingeborg and Frits were separated in 1886).

Paul and Mette had 5 children in 10 years. Emil Gauguin (1874-1955), Aline Gauguin (1876-1897), Clovis Gauguin (1879-1900), Jean René Gauguin (1881-1961) and Paul Rollon (Pola) Gauguin (1883-1961).

Gauguin met Pissarro in 1874 and was taught drawing and painting. He painted during holidays with Pissarro and Cézanne and made progress.

He received his first recognition when in 1876 his “Landscape at Viroflay” was accepted for the official annual exhibition in France, the Salon.

He was allowed to attend the 5th Impressionist Exhibition in 1880, the 6th in 1881 and the 7th in 1882. Now, he joined a circle of avant-garde artists that included Edouard Manet, Edgar Degas and Pierre-Auguste Renoir.

It is at this time that he makes the captivating charcoal drawings of two of his, at this time three, small children, Aline and Clovis. They were probably drawn in 1877 and 1880, respectively. (Pola wrote 1878 and 1879, respectively).

The pencil drawing of the uncle, Henri, is probably done at about the same time. (Pola wrote 1878). Henri was the brother of his father, whom Paul had never known. He was extraordinarily attached to his uncle for that reason. His mother, Marie and Paul moved into his home when they had to leave Peru in 1855, and Paul lived with his uncle, a bachelor in Orléans, when he attended school there from 1859 to 1864. He was called uncle Zizi.

After a crash in the stock market and art market in 1882, Paul’s economy fell from one day to another from good to bad, which the large family soon felt intensely. Paul decided to paint, he was really happy, because now he could "paint every day".

He made efforts to provide for his family, including moving to Rouen in 1884, but late in the same year they moved to Denmark, to get help from Mette's family. Paul tried to sell French goods in Denmark, some “tarpaulins”, but it did not go well. He did not know the language and the Danes were uninterested in what he had to sell, besides, he would rather just paint. It was Mette who had to step in, and she could earn a little by being a French teacher for future diplomats.

Paul tried to earn some money to satisfy Mette and her bourgeois attitude to life, but it was futile. Mette's family wanted him to leave, because he would not bow to what they thought he had to do in such a situation, namely get paid work. He broke up and went back to Paris in 1885. He took his son Clovis with him. They lived extremely poorly in Paris at this time. Mette brought Clovis home to Denmark after some time.

Gauguin participated in the 8th and last Impressionist Exhibition in 1886, with 19 paintings and a wooden relief. He received attention from neither critics nor the audience. He was frustrated and bankrupt and started making ceramic vases for sale. In the summer of 1886, he traveled to Pont-Aven, Brittany, seeking a simpler, more frugal life. He had a hard winter here, before traveling to the Caribbean island of Martinique with a painter colleague Charles Laval in April 1887, they would live like the natives.

He now began to distance himself from the Impressionists; he would not only paint from nature, but rather try to express emotions in his paintings. He started with simplification, he worked with large color areas set on the canvas with broad brushstrokes. He worked on the surface and avoided the use of perspective, which had been commonplace since the Renaissance.

Returning to France in late 1887, he began to dress exotically, in light of his Peruvian origin and as an element of "primitivism" in his own attitude to life and in his perception of art.

He himself thought that he was working on a synthesis in the arts, and this syntheticism, the simple elements of the image, brought forth the idea and underlying feeling of the image. He sought to achieve a “primitive” expression of spiritual and emotional states in his work.

Paul Gauguin returned to Pont-Aven in 1888 in search of a return to the beginning, that is, to primitive art. He had some younger painters around him and they liked Gauguin, not only because of his more direct, expressive art, but also because he was an athlete, he could both box and fence.

In 1888 he visited Vincent van Gogh in Arles, southern France. They quickly came into discussion and clamor about the purpose of art. It was during this stay that van Gogh had the left ear flap cut off. The stay there only lasted eight weeks for Gauguin.

Now he was again in Pont-Aven, from 1889 to 1890, and became the leader of a loose collection of artists. Here, Gauguin admonished the young people:

"Do not copy too much from nature. Art is abstraction, one can take from nature, but more like from a dream. And concentrate on the actual process of creation, more than the finished result."

In 1890, Gauguin had decided to go to Tahiti.

For what turned out to be the last time, he visited his family in Denmark in 1891, the same year he traveled to French Polynesia.

From 1891 to 1893, Gauguin stayed in Tahiti to paint primitive Polynesian motifs. He had a daughter with a native woman, who died as an infant. From 1893 to 1894 he was back in France. He and Mette were formally divorced in 1894. This year he visited Pont-Aven for the last time. In 1895, Gauguin returned to Tahiti and stayed here and on the Marquesas Islands from 1901 until his death. Here he settled in Atuona, on the island of Hiva 'Oa. He had two more children, a daughter and a son, with new native women. He had no contact with the children.

When he learned that his daughter Aline had died of pneumonia in 1897, he was devastated. She was his favorite daughter. His son Clovis also died before his father in 1900, after infection following a hip-operation.

Paul Gauguin is buried in the Catholic cemetery at Atuona, Hiva 'Oa.

Paul Gauguin discovered the "primitive" cultures as the basis for a genuine art, which could bring art back to something original and real. Gauguin was inspired to create works in wood, clay, he made powerful woodcuts and he painted some of his most famous paintings with motifs from the culture of Tahiti and the Marquesas Islands. For example, the famous painting from 1897:

"Where Do We Come From? What Are We? Where Are We Going?"

The painting is in Boston Museum of Fine Arts, Boston, MA.

Gauguin’s powerful, colorful decorative paintings have had a great influence on modern art. Among the artists who were inspired by him include Henri Matisse, Pablo Picasso, Georges Braque and André Derain among others, and the many “-isms” of modern art including Fauvism, Cubism and Orphism. The inspiration from foreign cultures would make an impact on an artist like Pablo Picasso, who also created works in wood and clay. Later he had an impact on the Arts and Crafts Movement.

Paul Gauguin was a source of inspiration for many artists with his rough, raw and direct expression in art, combined with great sensitivity and empathy. Edvard Munch was one of those who saw his woodcuts and was inspired. One does not know for sure if Munch saw any of them before he began making woodcuts himself in the fall of 1896, but it may be. It is absolutely certain that Munch has seen them, for Paul Gauguin kept in contact with the Scandinavian environment in Paris, with his previous marital affiliation.

As Magne Bruteig writes about Paul Gauguin's woodcuts:

In 1893-94, inspired by his first journey to Tahiti, Gauguin created the woodcut series "Noa Noa". He attacked the wooden blocks with tremendous energy and spontaneity, fusing raw power with a keen sense for the decorative in a fascinating, innovative way that udoubtedly made an impression on Munch. P. 70.

The article in French:

LITERATURE: Magne Bruteig: "Visible traces of force. Concerning Edvard Munch's woodcuts", Munch and Goldstein. Ardent Lines, exhibition catalogue Fuglsang Kunstmuseum, Ribe Kunstmuseum et Aarhus Universitetsforlag 2019.

Encyclopedia, Washington.

Paul Gauguin (7 Juin 1848 – 9 Mai 1903) est mondialement connu. Il est l’un des pionniers de l’art moderne. Dans le post-inpressionisme, il est considéré comme le créateur de ce qu’on appelle le synthétisme.

Paul Gauguin était en contact avec le milieu scandinave à Paris du fait de son mariage avec une Danoise, Mette Sophie Gad. Ingeborg, la soeur de Mette, habitait également Paris dans les années 1880 et était mariée au peintre norvégien Frits Thaulow. Le milieu scandinave à Paris était foisonnant et bouillonnant. «Tout le monde» voulait aller à Paris.

Mette Gad retourne tôt au Danemark avec ses cinq enfants, en 1884. Paul, quant à lui, n’y reste que peu de temps. Les enfants grandissent au Danemark. Pola hérite de ces trois dessins en plus de quatre autres, quand son père meurt en 1903. Il était donc en possession de sept dessins jusqu’à ce qu’il les vende à un Norvégien de ses connaissances, Waldemar Platou (1868-1930), vraisemblablement à Paris en 1925.

Waldemar Platou, marié (pour la troisième fois) avec une Française à Nice en 1926, il est vraisemblable qu’il a pu être à Paris en 1925. Que Pola se soit trouvé à Paris à ce moment là n’est pas impensable, étant Français pour moitié. Ils se sont vraisemblablement rencontrés à Bergen.

Pola a inscrit des explications au dos du cadre de chaque dessin, y ajoutant «Paris» avec sa signature. La vente s’est manifestement faite à Paris.

Waldemar Platou a vécu un temps à Bergen. Il a fondé et dirigé la Brasserie Hansa de 1891 jusqu’a ce qu’il la vende en 1918. Il avait de solides finances et était en mesure d’acheter des oeuvres d’un artiste déjà célèbre en 1925.

En 1955, «Kunstnerforbundet», l’Association des Artistes à Oslo, organise une grande exposition des oeuvres de Gauguin. Tous les sept dessins y sont exposés. Leur propriétaire d’alors, selon le catalogue, est le fils de Waldemar, Theodor Platou (1892-1969).

Les dessins ont été laissés en héritage dans la famille Platou et partagés vers 1970 en deux lots de trois et quatre entre les héritiers. Nous avons le lot de trois en vente à présent, le lot de quatre se trouve aujourd’hui en Amérique.

Paul Rollon, «Pola» Gauguin, (6 Décembre 1883 – 2 Juillet 1961) était un peintre dano-norvégien, critique d’art, écrivain et pédagogue. Il se marie en 1911 avec Ingrid Blehr (1881-1959) de Bergen. L’actrice Agnes Mowinckel (1875-1963), aussi de Bergen, était sa belle-soeur.

Il s’installe à Kristiania où il fait ses débuts comme peintre en 1913 et acquiert la nationalité norvégienne en 1916. Il dirige l’école de peinture de Pola. Il écrit et dessine pour «Tidens Tegn» et «Dagbladet» et est critique d’art à «Verdens Gang» à partir de 1945. Il est l’auteur de plusieurs ouvrages, entre autres un sur Edvard Munch, paru en 1942, et un sur son père, Paul Gauguin, paru en 1937. Ce dernier été traduit en sept langues.

En 1949, il retourne au Danemark.

Son fils, Paul-René Gauguin (1911-1976), peintre et artiste graphique norvégien, est une figure centrale de l’art graphique en Norvège, de la «norske fargetresnittskolen» (l’école norvégienne de gravure sur bois en couleur). Il est particulièrement connu pour ses motifs d’animaux chimériques.

Paul Gauguin a vécu une vie exceptionnelle et à multiples facettes. Il a suivi la voie de l’art, sans compromission, quel qu’en ait été le prix. Il voulait vivre en harmonie avec la nature et en accord avec les idéaux de son idole, le philosophe Jean-Jacques Rousseau (1712-1778). Il a tourné le dos à la civilisation occidentale et à une grande partie de l’art qui était considéré comme «élevé» à son époque. Sa prédilection allait à la simplicité et à l’authenticité du travail artisanal et il était d’avis que cela pouvait se mesurer à l’art «élevé». Il se proclamait artiste/artisan et produisait des oeuvres avec des matériaux différents, brouillant la frontière entre art et art décoratif.

Ses parents étaient Clovis Gauguin, journaliste d’Orléans, et Aline Chazal, mi-française mi-hispano/péruvienne. En 1848, les parents partent pour le Pérou avec Paul et leur fille Marie. En France, c’est la révolution et Clovis rencontre des difficultés, son journal ayant été fermé par les autorités. Aline avait un grand-oncle fortuné au Pérou, de la famille Moscoso qui avait des relations parmi les dirigeants politiques du pays et qui, ainsi, pouvait vivre confortablement. Mais la situation se révèle plus compliquée que prévu car la grand-mère maternelle de Paul était une enfant illégitime de la famille Moscoso. Cette grand-mère, Flora Tristan (1803-1844) était un personnage haut en couleurs, une pasionaria socialiste et féministe dont Gauguin était fier.

Le père, Clovis, voulait fonder un journal au Pérou mais il meurt d’une crise cardiaque pendant la traversée. Aline s’installe au Pérou avec ses deux enfants dans la propriété du riche grand-oncle. Ainsi Paul connaît une enfance privilégiée. Mais cela est de courte durée. La famille d’Aline perd ses relations et son influence au Pérou et Aline doit retourner en France au bout de quatre ans. Paul fréquente alors plusieurs écoles à Paris et Orléans avant de partir en mer dans les années 1865 à 1870 dans la Marine Nationale et la Marine marchande. Sa mère meurt en 1867 et Paul, âgé de 18 ans, est laissé sous la responsabilité d’un ami de la famille, Gustave Arosa. Ce dernier aide Paul à trouver du travail et l’introduit dans les milieux artistiques de Paris. En 1870 il travaille comme courtier et gagne très bien sa vie, aussi en spéculant en bourse. Il jouit ainsi d’une solide situation financière quand il rencontre la Danoise Mette-Sophie Gad (1850-1920). A cette époque il commence à s’intéresser à la peinture et achète plusieurs oeuvres de peintres impressionnistes connus. Il commence un peu à peindre lui-même.

Paul Gauguin et Mette-Sophie Gad se marient en 1873. La soeur de Mette-Sophie, Ingeborg Charlotte Gad (1852-1908) se marie en 1874 avec le peintre norvégien Frits Thaulow (1847-1906), mais ils divorceront en 1886. Ils vivent plusieurs années à Paris après 1875. Comme mentionné auparavant, la capitale de l’art abritait un milieu scandinave foisonnant.

Paul et Mette ont 5 enfants en 10 ans. Emil Gauguin (1874-1955), Aline Gauguin (1876-1897), Clovis Gauguin (1879-1900), Jean René Gauguin (1881-1961) et Paul Rollon (Pola) Gauguin (1883-1961).

Gauguin rencontre Pissaro en 1874 qui devient son professeur de dessin et de peinture. Pendant ses vacances, il peint avec Pissaro et Cézanne et fait des progrès.

Sa première reconnaissance lui vient de sa toile «Paysage à Viroflay», qui est acceptée au Salon.

Il participe à la 5e exposition impressionniste de 1880, à la 6e en 1881 et à la 7e en 1882. C’est à cette époque qu’il entre en contact avec un cercle de peintres avant-gardistes, dont Edouard Manet, Edgar Degas et Pierre-Auguste Renoir.

C’est aussi à cette époque qu’il réalise ces remarquables fusains de deux de ses enfants (il en a alors trois), Aline et Clovis, probablement respectivement en 1877 et 1880 (Pola écrit respectivement 1878 et 1879).

Le dessin au crayon de son oncle, Henri, date vraisemblablement de la même période. Henri était le frère de son père, que Paul n’ a pas connu. C’est pour cela qu’il lui était très attaché. C’est chez lui que sa mère avec lui et Marie avaient trouvé refuge après leur départ du Pérou en 1855. Paul a habité chez son oncle, qui était célibataire, à Orléans, quand il allait à l’école entre 1859 et 1864. Il était surnommé «Oncle Zizi».

Après un crash boursier et du marché de l’art en 1882, Paul voit sa situation financière changée du tout au tout, ce que sa famille nombreuse ressent très vite. Paul décide alors de s’adonner complètement à la peinture. En fait, il était content de pouvoir «peindre tous les jours».

Il essaie de subvenir aux besoins de sa famille en déménageant à Rouen en 1884. Mais ils retournent plus tard dans l’année au Danemark où la famille de Mette pourra les aider. Paul essaie de faire commerce de produits français, des toiles goudronnées, des bâches, mais sans succès. Il ne parle pas la langue et les Danois ne s’intéressent pas à ses marchandises. De plus, ce qu’il souhaite avant tout, c’est peindre. Mette doit alors aider au ménage et gagne un peu d’argent en donnant des leçons de français aux futurs diplomates.

Paul essaie de gagner de l’argent pour satisfaire aux idéaux bourgeois de Mette, mais en vain. La famille de Mette souhaite son départ car il refuse de se plier à leur désir de le voir prendre un emploi rémunéré qui serait, selon eux, la seule solution à leur mauvaise situation. Paul rompt avec eux brutalement et part pour Paris en 1885 en prenant son fils Clovis avec lui. A Paris, ils vivent misérablement et, après un temps, Mette vient chercher son fils et le ramène avec elle au Danemark.

Gauguin participe à la 8e et dernière exposition impressionniste en 1886 et présente 19 peintures et un relief sur bois qui ne reçoivent aucune attention ni de la critique ni du public. Frustré et ruiné, il commence à produire des vases en céramique pour la vente. L’été 1886, il part pour Pont-Aven en Bretagne, cherchant un mode de vie plus simple et plus sobre. Après un hiver rude, il part pour l’île de la Martinique avec un autre peintre, Charles Laval, en avril 1887. Leur intention était de vivre comme les indigènes.

Il commence à s’éloigner des impressionnistes. Il ne veut pas seulement peindre la nature, mais exprimer ses sentiments. Il simplifie les formes et appose des aplats de couleur à grands coups de pinceaux sur la toile. Il travaille en surface et ignore les lois de la perspective en vigueur depuis la renaissance.

A son retour en France fin 1887, il commence à porter des vêtements exotiques, allusion à ses origines péruviennes et comme éléments «primitivistes» de son attitude devant la vie et de sa perception de l’art.

Il pensait lui-même qu’il travaillait à une synthèse de l’art et ce synthétisme, les éléments simples du tableau, en exprimaient l’idée et les sentiments sous-jacents. Il visait à une expression primitive d’états spirituels et émotionnels.

Paul Gauguin retourne à Pont-Aven en 1888 à la recherche d’un retour aux origines, c’est-à-dire à l’art primitif. Il regroupe autour de lui des jeunes artistes qui l’admirent, non seulement en raison de son art direct et expressif mais aussi parce qu’il est un athlète, il peut à la fois boxer et manier l’épée.

En 1888, il rend visite à Vincent Van Gogh à Arles dans le sud de la France. Il s’ensuit des discussions et bientôt des disputes sur le but et la fonction de l’art. C’est pendant ce séjour que se passe l’épisode de l’oreille coupée de Van Gogh. Le séjour a duré 8 semaines pour Gauguin.

Maintenant, il est de retour à Pont-Aven, de 1889 à 1890 et devient le chef de file d’un groupe d’artistes où il prend en charge la formation des plus jeunes.

«Ne copiez pas trop la nature. L’art est abstraction, on peut emprunter à la nature, mais plutôt comme dans un rêve. Concentrez-vous sur le processus créateur plus que sur le résultat fini».

En 1890 Gauguin décide de partir pour Tahiti.

Pour ce qui allait être la dernière fois, il rend visite à sa famille au Danemark en 1891, l’année même où il part pour la Polynésie française.

Entre 1891 et 1893, Gauguin séjourne à Tahiti pour peindre des motifs polynésiens. Il a une fille d’une femme indigène qui meurt en bas âge. De 1893 à 1894 il est de retour en France. Le divorce d’avec Mette est officiellement prononcé en 1894. Cette même année il visite Pont-Aven pour la dernière fois. En 1895, Gauguin repart pour Tahiti et y reste, ainsi qu’aux îles Marquises, à partir de 1901 et jusqu’à sa mort. Installé à Atuona sur l’île de Hiva Oa, il a deux autres enfants, une fille et un fils, de femmes indigènes, mais n’a aucun contact avec eux.

Sa fille Aline meurt de la tuberculose en 1897 et Gauguin est dévasté. Elle était sa fille préférée. Son fils Clovis décède également avant son père, en 1900, des suites d’une infection après une opération de la hanche.

Paul Gauguin est enterré dans le cimetière catholique de Atuona, Hiva ‘Oa.

Paul Gauguin a découvert que les cultures « primitives » constituaient la base d’un art authentique qui pouvait ramener l’art vers quelque chose d’original et de réel. Gauguin a été inspiré en utilisant du bois et de l’argile, pour créer des oeuvres d’art. Il a réalisé de puissantes gravures sur bois et a peint ses oeuvres les plus célèbres avec des motifs de Tahiti et des îles Marquises. Par exemple, la célèbre peinture de 1897.

«D’où venons-nous? Qui sommes-nous? Où allons-nous?»

Le tableau se trouve au Boston Museum of Fine Arts, Boston, MA. Voir p. 89.

L’art magistral de Gauguin, ses peintures décoratives aux couleurs intenses ont fortement influencé l’art moderne. Henri Matisse, Pablo Picasso, Georges Braque et André Derain entre autres se sont inspirés de Gauguin, de même que le fauvisme, le cubisme et l’orphisme. Les cultures primitives ont joué un rôle primordial pour un artiste comme Picasso qui a lui aussicréé des oeuvres en bois et en argile. L’art de Gauguin a, de la même manière, été une source d’inspiration pour le mouvement «Arts and Crafts».

Paul Gauguin a inspiré de nombreux artistes de par son art brut et direct, associé à une grande sensibilité et empathie. Parmi eux, Edvard Munch s’est laissé inspirer par ses gravures sur bois. On ne sait pas avec certitude si Munch les avait vues avant de commencer ses propres gravures sur bois à l’automne 1896, mais cela est fort possible. Mais il est certain en tous cas que Munch les a vues, car Paul Gauguin, de par sa belle-famille, avait des contacts avec le milieu scandinave de Paris.

Comme Magne Bruteig l’écrit à propos des gravures sur bois de Paul Gauguin :

«Inspiré par son premier voyage à Tahiti, il exécute, entre autres, en 1893-94 la série de gravures sur bois « Noa Noa ». Il y déploie une grande énergie et spontanéité et associe force brute et sens décoratif de manière fascinante et novatrice qui ont très certainement inspiré Munch.»